Unsere Vereinsgeschichte

Gegründet 1961 als gemeinnütziger Verein für internationale Begegnungen und Austauschprogramme, sind wir von Partnership International e.V. die älteste und erfahrenste Organisation dieser Art in Deutschland. Unsere Wurzeln haben wir im deutsch-amerikanischen Austausch – damals noch unter dem Namen Fulbright-Gesellschaft. Heute bieten wir Schüleraustausch-, Kurzzeit und Gastfamilienprogramme ins englischsprachige Ausland und in Deutschland an. Im Laufe unserer über 55-jährigen Geschichte haben mehr als 50.000 Austauschschüler und ebenso viele Gastfamilien an unseren Austauschprogrammen teilgenommen.

1952

Der amerikanische Senator J. William Fulbright gründet einen Stipendienfonds zur Finanzierung von Austauschprogrammen für Studenten und Hochschullehrer aus dem Ausland.
fulbright
1961 – Vereinsgründung
Ein knappes Jahrzehnt nach dem Start des Stipendienprogramms durch Senator Fulbright gründen ehemalige Fulbright- Stipendiaten unseren Verein unter dem Namen „Fulbright-Gesellschaft“ in Deutschland. Im gleichen Jahr beginnen die ersten gegenseitigen Besuche für Lehrer und Schüler aus den USA und Deutschland.
1967
 – Beginn der Kurzzeitprogramme in die USA
Wir bieten zum ersten Mal unsere dreiwöchigen Kurzzeitprogramme in die USA an. Schüler können nun mit der Fulbright-Gesellschaft einen Schüleraustausch in den USA verbringen. Gleichzeitig reisen zum ersten Mal amerikanische Schüler nach Deutschland.
Ursprung und Geschichte_Bild 4
1987 – 
Beginn der Langzeitprogramme in die USA
Mit Partnership International können Schüler nun auch für einen längeren Zeitraum in den USA leben und lernen. Unsere Langzeitprogramme in den USA ermöglichen Jugendlichen, für ein halbes oder ein ganzes Schuljahr bei einer Gastfamilie in den USA zu leben und eine High School zu besuchen.
1989 – Beginn der Langzeitprogramme nach Großbritannien
Lag der Schwerpunkt der Fulbright-Gesellschaft zunächst auf Austauschprogrammen mit den USA, wurde das Programmangebot von Partnership International e.V. ab 1989 ausgeweitet. Schüler haben ab sofort die Möglichkeit, für mehrere Monate in England zur Schule zu gehen und bei einer Gastfamilie zu leben.
1990
 – Beginn der Langzeitprogramm nach Irland
Im Jahr 1990 kommt mit Irland ein weiteres Programmland im englischsprachigen Ausland hinzu. Damit bietet die Fulbright-Gesellschaft nun auch einen Schüleraustausch in Irland über ein Trimester, ein Halbjahr oder ein Schuljahr an.
1993 – Namenswechsel zu Partnership International e.V.
Mit der Erweiterung des Programmangebots liegt der Fokus der Fulbright-Gesellschaft nun nicht mehr ausschließlich auf dem deutsch-amerikanischen Austausch. Deshalb entscheiden sich die Mitglieder für eine Änderung des Vereinsnamens. Ab 1993 heißt die Fulbright-Gesellschaft nun Partnership International e.V.
1993 – Beginn der Durchführung des Parlamentarischen Patenschafts-Programms (PPP)
Im Jahr 1993 wird Partnership International zum ersten mal vom Deutschen Bundestag mit der Durchführung des Parlamentarischen Patenschafts-Programms beauftragt. Seither betreut unser Verein jedes Jahr 57 Stipendiaten des Deutschen Bundestags während ihres Schüleraustauschs in den USA und 50 Stipendiaten des US-Kongresses während ihres Schüleraustauschs in Deutschland.
1998 – Beginn der Mitgliedschaft im CSIET (Council on Standards for Educational Travel)
Partnership International e.V. wird internationales Mitglied im Council on Standards for Educational Travel. Der CSIET wurde 1984 auf Initiative des State Departements in den USA gegründet. Jährlich gibt der CSIET eine Empfehlungsliste überprüfter Jugendaustauschorganisationen in den USA heraus.
In Washington
2001 – Mitgliedschaft im AJA (Arbeitskreis gemeinnütziger Jugend­austausch­organisationen)
Zusammen mit anderen gemeinnützigen Vereinen für Schüleraustausch gründet Partnership International im Jahr 2001 den Arbeitskreis gemeinnütziger Jugendaustauschorganisationen. Im AJA arbeiten wir mit fünf weiteren gemeinnützigen Organisationen an der Umsetzung von gemeinsamen Qualitätskriterien.
2009 – Beginn der Langzeitprogramme mit Kolumbien
Im Schuljahr 2009/2010 empfangen wir von Partnership International das erste Mal Gastschüler aus Kolumbien. Seitdem heißen wir jedes Jahr Jugendliche aus diesem Land in Deutschland willkommen und betreuen sie und ihre Gastfamilien während ihres Schüleraustauschs in Deutschland.
2010 – Beginn der Langzeitprogramme mit Thailand
Seit 2010 führen wir Austauschprogramme für Jugendliche aus Thailand durch. Partnership International betreut jedes Jahr Schüler aus verschiedenen Regionen Thailands während ihres zehnmonatigen Schüleraustauschs in Deutschland. Die Schüler leben in deutschen Familien und gehen hier auf weiterführende Schulen.
2011 – 50 Jahre Partnership International e.V.
Im Jahr 2011 feiern wir ein halbes Jahrhundert Schüleraustausch mit Partnership International e.V. – ehemals Fulbright-Gesellschaft. Seit 50 Jahren begleitet unser Verein nun Austauschschüler und ihre Gastfamilien und fördert so die Völkerverständigung durch internationale Begegnungen.
Rüdiger Muermann
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J. William Fulbright

Senator Fulbright setzte sich vor allem für den kulturellen Austausch zwischen den Vereinigten Staaten und Deutschland ein. Für ihn war es wichtig, dass die beiden Länder nach der Katastrophe des II. Weltkrieges mehr übereinander erfahren. So hoffte er auf mehr Kommunikation und Verständnis zwischen den beiden Ländern.